Pages


HOME       VOLUNTEER OVERSEAS       BLOGS

Thursday, August 20, 2015

¿Ya se acaba? Por Ana Laura Antezana Pérez

¿Nos encontramos ya en la última semana? ¿Cómo es posible? si parece ayer que todo inició. Bueno como dicen el tiempo pasa volando, y ahora más que nunca nos damos cuenta.
Una semana muy emotiva, reflexiva, conflictiva y ajetreada. ¡Vaya mezcla de emociones! Cada uno de nosotros a nuestra manera nos adaptamos a la situación de interculturalidad en la que nos encontramos durante todo el cohorte, cada uno con un granito de arena aportando para así lograr el objetivo.
Momentos de búsqueda y planificación de las actividades como la de contaminación acústica, derechos humanos, la importancia del reciclaje, encuestas, ferias, enfocándonos en utilizar los recursos de la mejor manera para darla a conocer a la población (niñas, niños, jóvenes y adultos) todos con su energía característica nos trajeron  aprendizajes y conocimientos de la realidad que a veces pasa desapercibida a nuestros ojos.
Como no recordar la energía y controversia de los jóvenes que con sus preguntas y curiosidad ponían a prueba nuestros conocimientos como fueron los muchachos de Fundación La Paz, y las y los jóvenes de la Brigada STOP, un ejemplo de energía, voluntad y compromiso con la sociedad, y es que son ellos que nos hacen darnos cuenta de que el trabajo voluntario en ICS tiene mucho que ver con la lucha para un desarrollo y un mundo mejor cada día. Y como no resaltar la fé


y esperanza que mostraron los niños en la Escuela Piloto, momentos que te dan un poquito más de energía y te hacen notar que por lo que se lucha no es en vano.
Y la emoción por ver a personas que no son de nuestro país venir de tan lejos a contribuir en la solución de problemáticas que también nos limitan de alguna manera. Tal vez no sean los típicos problemas convencionales pero aun así es un problema y mientras más temprano se intervenga más evitamos su intervención a futuro.
Porque fue una experiencia que amplio mi mente y aunque no estuve involucrada a tiempo completo, desde nuestras posiciones nos involucramos.
Ahora donde queda todo? Pues no acaba ya que cada uno tomara un rumbo diferente en la mayoría de los casos pero todos con el privilegio de haber vivido esta experiencia que cambio la percepción y nos hizo personas diferentes, entramos con expectativas que estaban en nuestra mente pero solo cada uno que vivió esta experiencia sabe después de lo vivido como nos cambió esto y como utilizarlo para bien será ahora el reto. 

Questionable Spanish by Micha O'Neil


So despite a rough start and losing our stripes (an area in which most would hope to make gains) the ‘Zebras’ have made it through to week ten with more than a little bit of work under our belts. A busy few weeks have seen us running around preparing for what felt like a million projects at once. Four Human Rights workshops to groups of 40 lively children in one day, teaching workshops on various topics to future facilitators, surveying in the rain and cold, damp jaunts halfway up a mountain are no mean feat.
After a rather dry start on the workshop front we were suddenly confronted with the news that we were to be inundated with four in one afternoon. Never ones to back down from a challenge we hopped to it, excited to be connecting with the public once again (this time with their genuine consent and willingness). With my questionable Spanish in my best teacher voice I managed to make myself a new best friend and, more importantly, a cracking presentation really seemed to get the kids thinking about and engaging with the topic. Admittedly there were times they seemed more interested in drawing and making an obscene amount of noise (probably not a coincidence that this coincided with when they were left with the scared looking visitors) but they had some great answers to our questions and a level of enthusiasm that I don’t think I will ever be able to emulate outside of Nandos.
In just these last few weeks we’ve also been really lucky to have had the opportunity to work with CDC, a local human rights organisation, in association with local LGBT groups. Our main focus has been to promote their campaign for equal rights for every type of family, for ‘#eltipodefamilianoafectalederecho’ as they would so accurately put it. We’ve spent several afternoons parading the plazas of La Paz asking the average Joe (or Juan) how they feel about the concept and using our best sales patter to get them to take a photo with the fantastic props the partners have produced. We haven’t always got the answers we hoped for but if everyone was as keen for change then our efforts would be rather unnecessary…
A final highlight which I think deserves a mention is our aforementioned ‘cold, damp jaunts halfway up a mountain’. Admittedly most of them have been rather sunny (even to the point of a burnt shoulder or two) but, being the cheery character that I am, a morning outside in the rain really sticks in my mind. Despite this, however, we’ve had a quite lovely time with the more than welcoming folk at Fundacion Alternativa.


We’ve built flowerbeds from recycled wood, bins from plastic bottles and even weeded allotments for a few of the locals. I may have missed a few sessions due to an altercation with the bottom of a mountain, but my time there still stands out as one of the most fun and productive projects we’ve been a part of and there was always a turnip or two awaiting us at the end of a hard day’s work.


Tuesday, August 18, 2015

Una Experiencia de vida por Odalys Estévez

El día 20 de julio de 2015 tuvimos un taller “El Ego”; dándonos a conocer las capas energéticas del cuerpo, y la gran diferencia entre ego y sueño. ¿Sabías que si deseas algo para el bien individual es tu ego el que actúa? Realizaron preguntas acerca de cual es su sueño de cada uno, donde se pudo determinar lo que es un sueño del ego y un sueño en realidad. No tener ego es: vayas a donde vayas serás tú mismo, en el cielo o en el Himalaya. No puedes ser de otra manera. El mundo no está fuera de ti; tú eres el mundo, de modo que vayas a donde vayas llevarás el mundo contigo. El ego es llamado en el Libro del ego del autor Osho “la enfermedad del ser humano”; por la idea de las personas de querer más, de obtener más, deseando cosas para uno mismo sin pensar en un sueño real.
  
El día 23 de julio de 2015 estuvimos en la Fundación Alternativa ayudando tesando las cercas que protegen los espacios de cultivo para que los perros no puedan dañar las plantas

El día 24 de julio de 2015 por la mañana se realizó el Guided Learning con un tema muy interesante de la globalización en Bolivia, tocando el tema de McDonal's en Bolivia. Dando a conocer por que quebró en Bolivia, y demostrando que la globalización triunfa por el regreso de McDonal's en Bolivia poniendo una sucursal en Santa Cruz.
Enseñando a los chicos que es la globalización Se tocaron temas como los beneficios: como el amplio mercado, el incremento del PIB, la interculturalidad, el flujo de personas de un lugar a otro y riegos de la globalización: como la perdida de la cultura, religión, los ricos se hacen más ricos, el consumismo, desaparición del estado bienestar, etc.
Haciendo un taller dinámico con juegos como: la división de grupos y dos parte uno como McDonal's y el otro grupo el Gobierno de Bolivia, otro juego que se desarrollo es de National Geographic donde se dividido en parejas cada una era un país y vendieron un país al otro las mercancías que tenían como café, oro. Aceite, madera, electricidad; constantemente habían cambios de los precios que en realidad eran puntos, fue muy divertido.
El desarrollo del taller se hizo con vídeos.
 Por la tarde tuvimos Action Friday pintando las paredes de la escuela Piloto frente al hospital obrero. Dejando a las personas un mensaje de la diversidad de las personas, como un incentivo a reciclar; dibujando cebras que son tan queridas en la ciudad de La Paz.


ICS Blog- Bolivia by Brandon Fletcher James

We are now coming to the 8th week since my friends and I travelled from United Kingdom to the vibrancy and uniqueness of Bolivia; taking in the sights, South American culture and in particular experiencing the demands of working in the bustling metropolitan scene that is La Paz. Our project Cuidadanos Del Mundo (which although at first had some difficulty in starting up) primarily started by engaging in discussions concerning the definition and brainstorming of such broad themes such as human rights, environmental conservation. This then led onto more focused discussions whereby we selected and developed research and subsequent worksh

op planning centred on specific subtopics such as the promotion of the LGBT community and various environmental campaigns raising awareness of noise pollution and the benefits of recycling.
I and others were given the task of researching and creating for example surveys in order to obtain qualitative data directly from the population of La Paz, compiling information about people’s overall opinion about such issues as the air pollution caused by the annual San Juan festivities, or for example the public’s attitude towards the LGBT community and the attempts of such organisations as Adesproc in working towards the amalgamation of an equal family law (whereby individuals from the LGBT community- lesbian, trans, bisexual, gay can have constitutionally the legally shrined right to have a family, irrespective of sexual orientation). This gained particular impetus when we began to collaborate with the CDC and have at such presented specific plans in order to particularly aid the forwarding of the ADFC. In such meetings we were given the opportunity to listen to key speakers from a variety of focus groups which promote LGBT rights and to ask questions regarding the social and political status of La Paz.  
In addition my teammates and I engaged in such events as a recycling promotion campaign organized in Plaza Camacho, whereby we displayed facts and information regarding the refuse and recycling of paper and plastic and the negative impacts caused in using landfill sites rather than greener methods. This was given to the public in the form of activities such as painting recycled plastic bottles and further utilising such to plant seeds, second to this were various Origami activities in order to upcycle paper into fun items such as hats or paper animals. The public seemed very concerned about the global environmental welfare and it was a great success for a chance to facilitate the interest and doubts of the public about the topic of recycling.
Prior to such we had also created a mural in a local school opposite Hospital Obrero in Miraflores, which instilled the messages of noise pollution, respect and the importance of literacy and reading in incorporating drawings of zebras incite and inspire the young people. Further to such we are continuing our collaboration with the local agricultural organization Fundacion Alternativa, in supporting local arms of families who produce crops and ecological goods in Buenos Aires. Such activities include exporting soil, planting flower beds and general maintenance of the earth and plants.

Monday, July 27, 2015

Anisa's blog

Week 5 has come to an end and cohort 13 is officially halfway through our time here in La Paz. The constant highs and lows (literally and figuratively speaking), weekly news of bizarre ailments in the group and surprisingly, the manageability of the city’s intense transport system, have all added to the experience. La Paz, though dizzying in every respect, is just as inviting, homely and absolutely captivating. From the touristy streets of San Francisco, to the hiking trails and calming Plaza’s slap-bang in the middle of major junctions. Our Bolivian experience though, would not be complete without our host families – who have wholeheartedly adopted us as their own – many accompanying us to our innumerable hospital appointments, blessing us with their unfaltering cooking skills (S/O Mama Rosanna) and the non-stop demonstrations of love.

The Zebras are currently experiencing some difficulty with their partner organisation and thus, as a group we’ve begun to move away from noise pollution and towards the promotion of greater citizenship. This would naturally incorporate environmental pollution, but also includes the acceptance of sexuality, the confrontation of gender roles and a campaign recognising vulnerable communities (including the Afro-Bolivian community). In par with this and in association with ‘world population day’ on the 11th of July, we decided to plan an event. The idea was to create two tents, one representing a ‘hopeful’ tent and one representing the inside of a refugee tent. The hopeful tent allowed the citizens of La Paz to write down their hopes and expectations for the future and plant sunflower seeds as a symbol of growth/development. The other tent perfectly represented the lives of many vulnerable refugees around the world. The citizens were able to walk around the tent in order to fully understand the fate of many refugees around the world. This approach aimed to educate and inform individuals and thus invoke passion for the greater cause of citizenship.
As ‘Ciudadanos del Mundo’ or Citizens of the World, our work has extended into the realm of agriculture and for the past few weeks, we have worked with ‘Fundacion Alternativa’ a non-profit organisation which educates and encourages the local community to produce their own fruit and veg. Though extremely difficult, the management and staff are so welcoming and hospitable, that it is often impossible to slack. This often means that with extra helping hands, a whole lot more is accomplished. For example, we’ve been involved in the construction of large flower boxes, so families can begin planting and the shifting of 50kg sacks of soil – on our bare backs – down the steep hills of the fundacion. Hard-labour is divided into two by a midday ‘apthapi’ – essentially a communal lunch whereby everyone involved brings a dish to share.  This may just be the highlight of our day!

All in all, our experience so far has been absolutely incredible. With or without, the daily struggles and disappointments, the next 5 weeks will undoubtedly surpass our expectations.
 

Anisa Yusuf 

Ya han pasado 5 semanas!!! por Adriana Rivamontan

 Ya en la mitad de esta increíble aventura, las sorpresas nunca terminan. Entre  voluntarios bolivianos y británicos aprendemos un poco más y un claro ejemplo es nuestra experiencia en Fundación Alternativa.
Desde el primer día que conocimos la fundación tanto bolivianos como británicos quedamos maravillados del lindo paisaje que muestra nuestra ciudad, La Paz desde un barrio donde el viento sopla y nos congelamos de rato en rato y al mismo tiempo recibimos los rayos del sol que nos calientan hasta decir basta.
La forma en la que nos han recibido las personas que trabajan ahí ha logrado que a todos nos dé gusto ir y trabajar para ayudar a los demás. La dedicación y creatividad con la que se realizan los cultivos  ayuda a la seguridad en la alimentación de muchas familias y permite que el autocultivo se vaya desarrollando. Además,  hemos ido desarrollando y mejorando nuestro trabajo en equipo sin importar las “dificultades” de comunicación. Creo que participar en esta actividad nos fortalece como equipo porque entre todos aprendemos a organizarnos y ayudarnos y estamos logrando un trabajo mucho más efectivo.


Por otro lado, el día internacional de la población preparamos una actividad para sensibilizar a la población en nuestra ciudad. La temática especifica que tocamos fue refugiados a nivel mundial para lo cual recreamos una carpa de refugiado y expusimos datos importantes sobre la temática para que las personas puedan informarse, del mismo modo, en la otra carpa armamos pequeños murales para que personas adultas y niños escriban sus deseos para la ciudad de La Paz aprovechando las festividades julianas. En esa segunda carpa se hizo pintura artística a los y las niñas, lo cual atrajo la atención de más personas. Al finalizar el recorrido por las dos carpas y con las explicaciones correspondientes los visitantes plantaban un semillita de girasol y se llevaban las llevaban en pequeñas masetas.  Pienso que es importante resaltar que a las personas les cuesta acercarse  a los stands y ser partícipe de estas actividades por tal razón bolivianos y británicos caminamos alrededor de la plaza Camacho invitando a las personas  y no cabe duda de que esto permitió que los voluntarios ingleses practiquen el castellano. 
Salir a las calles y sensibilizar a la población es una de las actividades más lindas y entretenidas porque las personas generalmente son muy amables, les interesa aprender y conocer más  sobre temáticas y así poder expandir conocimientos.  Además, ellos pueden opinar y explicarnos cosas que también ellos saben, entonces termina siendo un mutuo aprendizaje entre una diversidad de culturas y creencias sin importar el idioma.

A lo largo de este tiempo los 16 integrantes de Ciudadanos del Mundo hemos creado un vínculo muy lindo, entre risas, algunas lágrimas, chistes, etc.  La confianza y el cariño entre nosotros ha permitido que cada día sea increíble. Aún faltan varias semanas y tenemos mucho por aprender, estoy ansiosa por ver los nuevos retos que se presentaran. Sinceramente, espero que las semanas  que vienen sean bastante largas y esto no termine pronto.

Amor! 

Thursday, July 23, 2015

El blog de Paola Espinoza


La semana después de la actividad del Día de las Diversidades Sexuales ocurrieron tres acontecimientos importantes y especiales;  el jueves  02 de julio fue nuestra primera visita a la fundación alternativa, una organización sin fines de lucro dedicada a fomentar alternativas sostenibles para garantizar seguridad alimentaria en las ciudades de Bolivia, y promover el autocultivo.





Llegamos y conocimos un poco el lugar ubicado en Cotahuma, camino hacia ciudad satélite. Aunque todos estaban trabajando y concentrados, no se perdieron la oportunidad de admirar y fotografiar el hermoso panorama.
                          



Ni bien llegamos nos dirigimos al lugar donde podríamos trabajar, y ahí  recibimos las instrucciones de François, un joven francés que está realizando sus pasantías de dos meses en la Fundación. Con su ayuda, cortamos madera para construir unas cajas que sirvan como pequeños espacios de cultivo para cada familia.
      
Primer Guide Learning que se lleva a cabo el día 10 de julio con el equipo abordando el tema de diversidades y estereotipos. Se introduce el tema de diversidades durante la primera parte, y en la segunda parte el tema de estereotipos. Comenzaron con un juego de mandalas, para mostrar que cada persona puede ser  una parte de la mandala y que a la vez cada uno forma parte de una totalidad, con muchas gamas y formas. Se mostraron además vídeos divertidos para referirse a la diversidad. Luego se toca el tema de los estereotipos, lo cual hace referencia al momento en que las diversidades no alcanzan para definir a una persona o un grupo social, encasillándolo en categorías.

Por último, pero no menos importante, el 03 de julio fue el cumpleaños de una de las voluntarias bolivianas del equipo: Odalys!  Por suerte pudimos distraerla para ir a comprar la torta. Todos nos reunimos alrededor y le cantamos, incluso el equipo del staff. Casualmente cerca a esas fechas también cumplían años Erick y George, así que les festejar a ellos también. Se siente un ambiente muy acogedor y lleno de energía en la oficina J  Feliz Cumpleaños a todos!!!